Vijf ondergewaardeerde Nederlandse Steden naar Tour in plaats van naar Amsterdam

Het is geen geheim dat Amsterdam een werkelijk betoverende stad is – het doolhof van grachten, het bruisende nachtleven en de gemakkelijke toegang tot hebben de Nederlandse hoofdstad op volle toeren doen draaien, waarbij sommigen beweren dat de stad is gaan lijden onder overtoerisme.

Hoewel Amsterdam een ongelooflijke plek is om te bezoeken, brengen veel toeristen hun hele tijd in Nederland door zonder voet buiten de stadsgrenzen te zetten. Met twaalf provincies om te verkennen is er een hele onaangeboorde wereld te ontdekken – fascinerende historische plekken, lekker eten en drukke hoofdstraten zijn te vinden tot ver buiten het rijk van Noord-Holland.

Den Haag

Ondanks het feit dat het een uurtje rijden is van Amsterdam, wordt deze wereldstad vaak over het hoofd gezien door toeristen. Terwijl velen Den Haag kennen als de thuisbasis van het Internationaal Gerechtshof, de belangrijkste justitiële afdeling van de Verenigde Naties, is de stad ook de thuisbasis van een bloeiend nachtleven en een van de populairste stranden van het land.

Ga naar het bruisende hoofdplein van de stad, de Grote Markt, en pak een biertje bij een van de plaatselijke bars – of bestel voor de echte durvers een Zombie bij VaVoom, de geliefde tiki-bar op het plein. In de warmere jaargetijden gaat er niets boven een uitstapje naar Scheveningen, de Haagse badplaats. Verken De Pier, een promenade compleet met een reuzenrad en bungeejumpen, of dineer op verse zeevruchten in een van de vele restaurants langs de zandkust.

Utrecht

De hoofdstad van de provincie Utrecht, de stad Utrecht is de thuisbasis van zowel de grootste universiteit als het drukste treinstation van heel Nederland. Utrecht was ooit de grootste kerk van Nederland en was van de 7e tot de 16e eeuw een zeer invloedrijke uitvalsbasis voor Nederlandse christenen.

Vandaag de dag speelt de hoofdkerk van de stad nog steeds een centrale rol in het toerisme, met een rijkdom aan sierlijke beeldhouwwerken en schilderijen die binnen de muren te bezichtigen zijn. Direct ten westen van de kerk staat de Domtoren, de grootste kerktoren van Nederland. Hoewel hij ooit aan de kerk vastzat, kon hij door een ingestort midden van de jaren 1600 een eigen, vrijstaand bouwwerk worden.

Groningen

De grootste stad in de ondergewaardeerde noordelijke regio van Nederland, Groningen, had tot 1536 een kortstondige periode als onafhankelijke stadstaat. Vandaag de dag is Groningen vooral bekend als studentenstad, dankzij de tienduizenden studenten die op zoek zijn naar een diploma aan de prestigieuze universiteiten.

Bezoekers moeten zich richten op het verkennen van zowel de Vismarkt, een bloeiend voetgangersplein dat ooit als vismarkt werd gebruikt, als de Grote Markt, waar een 15de-eeuwse gotische kerktoren staat die is gebaseerd op de Domtoren van Utrecht. Na het verkennen van de traditionele architectuur van de Grote Markt, moet u zeker een bezoek brengen aan het Groninger Museum – dit levendige, eclectische bouwwerk herbergt een schat aan moderne en hedendaagse kunstwerken.

Maastricht

Deze historische nederzetting ligt in het zuidelijkste puntje van Nederland en is de hoofdstad van de provincie Limburg. De stad heeft een rijke en complexe geschiedenis – ze werd gesticht door het Romeinse Rijk rond de 1e eeuw, met een groot aantal Romeinse archeologische overblijfselen die in de kelder van het Derlon Hotel zijn opgegraven.

Verken het Vrijthof, het bruisende voetgangersplein van de stad met een overvloed aan bars, restaurants, winkels en historische kerken. Verken de uitgestrekte, door de mens gemaakte grotten van Maastricht, die oorspronkelijk in de 13e eeuw als mijnen werden gevormd.

Door het wegvallen van de mijnindustrie vonden de grotten een nieuwe bestemming, waaronder de opslag van kostbaarheden en wapens tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Dordrecht

Dordrecht is een eiland aan de zuidgrens van Zuid-Holland – al was het niet altijd zo. De stad was tot 1421 aan het vasteland verbonden, waarna de inmiddels beroemde Sint Elisabethsvloed grote delen van de stad heeft opgeslokt.

Tegenwoordig herbergt de binnenstad een schat aan historische gebouwen en kunstvoorwerpen – de Grote Kerk van de stad dateert uit de 11e eeuw, terwijl het Dordrechts Museum een schat aan eeuwenoude kunstwerken herbergt. Voor liefhebbers van het buitenleven is Nationaal Park De Biesbosch slechts een korte reis naar het zuidoosten.

Deze zoetwaterdelta strekt zich uit over ongeveer 8000 hectare en is een toevluchtsoord om vogels te kijken, te kajakken en te fietsen.

10 verbazingwekkende dingen die je waarschijnlijk niet wist over Amsterdam

Dit is wat je wel weet: Amsterdam heeft meer grachten dan Venetië; dat het liberaal is op het gebied van seks en drugs; dat het veel regent; dat iedereen fietst; en dat sommige bewoners op boten wonen.

Nu de Eurostar een nieuwe dienst lanceert van Londen naar de Nederlandse hoofdstad, kijken we hier naar wat u waarschijnlijk niet wist over de stad.

Het heeft meer cultuur per hoofd van de bevolking dan waar dan ook.

Dankzij de geringe omvang en de vele musea wordt Amsterdam geacht meer cultuur per hoofd van de bevolking te hebben dan welke andere stad op aarde dan ook. Neem dat Londen.

Maar het is geen kwestie van kwantiteit boven kwaliteit: het Van Gogh Museum, het Rijksmuseum en het Stedelijk Museum zijn tot de nok toe gestapeld met werken van wereldklasse, terwijl het Anne Frank Huis, waar ooit de gelijknamige dagboekschrijver en haar noodlottige familie woonden, een kwellend inzicht geeft in de benarde situatie van de Joden tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Amsterdam heeft ook een aantal kleinere, meer excentrieke musea, die zich bezighouden met alles, van drugs tot misvormingen (ja, echt waar). Hoogtepunten zijn onder andere het Foltermuseum, Sexmuseum, Hennepmuseum, Funeral Museum en Museum Vrolik, waar bezoekers een zenuwslopende collectie van menselijke misvormingen (veel in potten gepekeld) vinden zoals die door de 18de-eeuwse wetenschapper Gerardus Vrolik is opgebouwd.

U kunt een rondleiding door de stad krijgen met gepensioneerde sekswerkers.

Martine en Louise Fokken zouden wel eens de oudste vrouwen in het oudste beroep kunnen zijn. De 74-jarige sekswerkers hebben bijna een eeuw lang in de roemloze industrie gekerfd, waardoor ze naar schatting 355.000 mannen hebben kunnen plezieren (wat overigens meer is dan de bevolking van IJsland).

Maar nu de autoriteiten de rosse buurt van de stad hard aanpakken (en de ouderdom van de dameslichamen zijn tol eist), heeft de tweeling een rondgang gemaakt om te proberen haar inkomsten te diversifiëren. Het volstaat te zeggen dat ze een aantal verhalen te vertellen hebben, zoals ik ontdekte tijdens een tournee in 2016, die het gordijn van de beruchte rosse buurt terug trok en een uniek inzicht in hun buitengewone leven bood.

Coffeeshop zijn niet strikt legaal

Amsterdam staat bekend om zijn wazige coffeeshops – de cannabiscafés die beter bekend staan om het verkopen van bud dan het brouwen van bonen – maar deze fetisjisten opereren in een onmiskenbaar grijs gebied van de wet, niet in de laatste plaats omdat de verkoop, productie en het bezit van cannabis in Nederland technisch gezien illegaal is. Desondanks mogen coffeeshops wel verhandelen; ze krijgen zelfs vergunningen om dat te doen.

Verward? Wel, blijf bij ons, want hoewel softdrugs in Amsterdam, of de rest van Nederland, eigenlijk niet legaal zijn, wordt de kleinschalige verkoop en consumptie ervan wel getolereerd. Dat past bij de overheid om een paar redenen: één, omdat coffeeshops belasting betalen; twee, omdat ze voorkomen dat schaduwrijke straatdealers het onvermijdelijke vacuüm opvullen dat zou bestaan als ze dat niet zouden doen.

De plaatselijke bevolking geeft de toeristen een “backie”

Er is een nieuwe manier om zich in Amsterdam te verplaatsen: door met een plaatselijke bewoner achter het stuur te gaan zitten. Ik heb onlangs het Yellow Backie-schema gedubd en heb het genoegen gehad om dit nieuwe initiatief voor het delen van paarden te testen. Spoiler alert: er is een ongeluk gebeurd.

Dus hoe werkt het? Nou, als een toerist een fietser met een geel bagagerek ziet, moet hij of zij “backie” roepen, wat hem of haar zou moeten aansporen om aan de kant te gaan en een lift aan te bieden (ervan uitgaande, natuurlijk, dat ze dezelfde kant op gaan). Het is een geweldig idee en een geweldige manier om de lokale bevolking te ontmoeten.

Mijn eerbiedwaardige renner, Maaike, bracht me niet alleen naar mijn bestemming, maar vond ook tijd voor een snelle tocht door de Jordaan. Oké, we zijn dus op een andere fietser gestuit, maar we hebben het leuk gehad en hebben het verhaal kunnen vertellen. “Neerstort je vaak?” Ik vroeg het haar, terwijl ze van haar fiets sprong. “Soms,” lachte ze. “Voornamelijk als ik aan het sms’en ben.”

U kunt in een bedrukt huis verblijven

Amsterdam is misschien wel het bekendst om zijn historische stiefwoningen, maar de Nederlandse hoofdstad is er niet een om op zijn architectonische lauweren te rusten. In feite heeft de lokale overheid onlangs een baanbrekend plan gesteund om een huis op ware grootte in het hart van de stad in 3D te printen.

Het project is het geesteskind van DUS Architects, dat onlangs een huisje heeft geprint in Amsterdam Noord, de voormalige industriële woestenij die snel de hipste nieuwe buitenwijk van de stad aan het worden is. De verkleinde woning is vanaf 2017 geprint met biokunststof en kan volledig worden gerecycled (of beter gezegd: herdrukt). Het addertje onder het gras? Het is zo klein dat ze het bad buiten moesten zetten. Misschien moet je je hotelreservering dan nog niet annuleren.

Het heeft een “utopische” voorstad

Ambitieuze architectuurprojecten zijn niet nieuw in Amsterdam, maar ze zijn nog niet allemaal van de grond gekomen. Cue Bijlmermeer, de noodlottige zuidoostelijke buitenwijk van Amsterdam die in de jaren zestig werd gebouwd om de ontluikende middenklasse van de stad te huisvesten. Ze zijn nooit gekomen; de brutale architectuur van de hoogbouwwijk heeft de welgestelde stedelingen niet geïnspireerd, dus in plaats daarvan werd het gebruikt om Surinaamse immigranten te huisvesten. De Bijlmermeer werd volgens critici een getto.

Toen sloeg het noodlot toe: in 1992 stortte een Israëlisch vrachtvliegtuig neer op twee betonnen torenflats in de voorstad, waarbij 43 mensen omkwamen en nog meer mensen gewond raakten. Dit had de laatste nagel aan de kist kunnen zijn voor de belegerde Bijlmermeer, maar nee: de wijk probeert zichzelf nu opnieuw uit te vinden als een betaalbare buitenpost voor kunstenaars, studenten en budgetreizigers. Bekijk deze ruimte eens.

De huizen zijn niet voor niets smal

De Nederlandse hoofdstad staat bekend om zijn slanke eigenschappen en er zijn tal van huizen in de stad die strijden om de titel “Amsterdams smalste”. Dat dubieuze recht behoort echter officieel toe aan de woning aan het Singel 7, waarvan de slanke gevel slechts één meter breed is, nauwelijks groot genoeg voor de voordeur.

Er is een goede reden waarom de Amsterdamse huizen zo smal zijn – en het komt voorspelbaar neer op geld. In de 17e eeuw werd de plaatselijke bevolking namelijk belast met belastingen op de breedte van hun huizen, waardoor er vreemd genoeg veel belangstelling ontstond voor huizen met een smalle voorgevel. Slim, veel van deze eigendommen werden ontworpen om aan de achterkant breder te zijn, waardoor ze er alleen maar klein uitzien.

De verstotenen krijgen allemaal een fatsoenlijke begrafenis

Hoe eenzaam je ook bent, in Amsterdam verlaat je dit leven niet zonder een goede begrafenis. Dat is te danken aan de welwillendheid van twee mannen – de begrafenisondernemer Ger Frits en de eerbiedwaardige Nederlandse dichter Frank Starik – die er hun missie van hebben gemaakt om de eenzaamste inwoners van de stad een goede beurt te geven.

De begrafenissen die zij organiseren volgen dezelfde formule: kapel, bloemen, drie muziekstukken, vier vaandeldragers en een speciaal voor de gelegenheid geschreven gedicht. De regels worden vervolgens voorgelezen door hun auteur, Starik. Het is een hartverwarmende traditie die andere plaatsen goed zouden kunnen overnemen.

Er is een woonboot die uitsluitend bestemd is voor katten

Katten staan bekend om hun waterhaat, maar de moggies van Amsterdam lijken er tevreden mee te zijn. Dat is te danken aan de toepasselijk genaamde Cat Boat, een drijvend kattenreservaat afgemeerd aan het Singelkanaal.

Opgericht door kattenliefhebber Henriette van Weelde, is het heiligdom de laatste jaren merkwaardig genoeg een toeristische trekpleister geworden, al lijkt dat niet in de weg te staan van het primaire doel van de stichting: het herhuisvesten van de verlaten boggy’s van Amsterdam.

Het is de thuisbasis van ‘s werelds eerste effectenbeurs

Tot groot verdriet van het door geld geobsedeerde Londen is het Amsterdam dat aanspraak maakt op de oudste beurs ter wereld. Deze financiële instelling werd in 1602 door de Verenigde Oost-Indische Compagnie opgericht en bezette ooit het indrukwekkende Beurs van Berlage, dat vandaag de dag nog steeds in gebruik is.