De 5G-samenzweringstheorie laat zien hoe snel extreme ideeën zich over onze samenleving verspreiden

Sociaal-economische achteruitgang na de uitbraak van het coronavirus kan een gevoel van onrechtvaardigheid en verdriet bevorderen, dat wordt uitgebuit door degenen die extremistisch materiaal propageren. De brandstichtingsaanvallen op gsm-masten, gebaseerd op beweringen dat 5G het coronavirus verspreidt, benadrukken de gevaarlijke en schadelijke gevolgen die samenzweringstheorieën in onze samenleving hebben. We kunnen ook niet voorbijgaan aan de omvang van de mensen die aan dergelijke misinformatie worden blootgesteld. Volgens een recent rapport van Ofcom is de helft van de Britse volwassenen al op valse of misleidende informatie over het coronavirus gestuit. Natuurlijk zijn samenzweringstheorieën niets nieuws; ze proberen uitleg te geven over belangrijke sociale en politieke gebeurtenissen die velen aantrekkelijk of meeslepend vinden. Zo’n 60 procent van de Amerikanen blijft de samenzweringstheorieën rond de moord op John F Kennedy geloven. Velen dringen erop aan dat de “gevestigde orde” een hand had in de moord op prinses Diana, en dat Neil Armstrong niet echt op de maan liep. Maar het is verkeerd om alle samenzweringstheorieën als gelijk of ongevaarlijk te behandelen, vooral in een tijdperk van sociale media. Degenen die aanzetten tot haat, geweld en terrorisme, of kritische richtlijnen voor de volksgezondheid ondermijnen, kunnen ernstige gevolgen hebben – en doen dat ook -.…