Top vijf Shakespeare-stukken die spreken tot de 21e eeuw

Met Shakespeare Week op ons, kiest Emma Smith – auteur van ‘This Is Shakespeare’ en professor van Shakespeare Studies aan de Universiteit van Oxford – de meest 2020-toepasselijke werken van de bard, van ‘Othello’ tot ‘Pericles’. Toen collega-toneelschrijver Ben Jonson Shakespeare “niet voor een leeftijd, maar voor altijd” noemde, had hij gelijk. Maar slechts tot op zekere hoogte. Shakespeare is al vier eeuwen lang een culturele en theatrale constante, maar verschillende toneelstukken zijn in de was gezet en in populariteit afgenomen. Toen Charles II op de Engelse troon werd gezet, herschreef Nahum Tate King Lear om deze nieuwe politiek te weerspiegelen. De Victorianen hielden van Cymbeline omdat de morele, vindingrijke heldin Imogen – zoals uitgevoerd door Ellen Terry – een perfecte vorm van vrouwelijkheid leek. We wisten niet wat we moesten doen met een toneelstuk over een cynisch en onwinnelijk conflict dat niemand echt begreep, tot de Vietnamoorlog, toen Troilus en Cressida zijn stem vonden. Hier zijn de toneelstukken die spreken tot het begin van de 21e eeuw (en nauwelijks een plaag in zicht). Twaalfde Nacht Twelfth Night’s parmantig ondertitel “What you will” is de grondtoon voor de wrange acceptatie van menselijke verlangens. Ze speelt in op het renaissance-frisson van…