Nederland Reisgids voor Turisten

Hoewel bijna de helft ervan ooit onder water stond, is Nederland een van de meest verstedelijkte – en dichtbevolkte – naties op aarde, met een enorm scala aan plaatsen om te bezoeken, verpakt in een relatief klein gebied. Een opmerkelijk land – niet meer dan de omvang van de Amerikaanse staat Maryland – het is een grotendeels door de mens gemaakte zaak, waarvan ongeveer de helft op of onder zeeniveau ligt. Het vruchtbare pannenkoekenlandschap is doorkruist met afwateringskanalen en kanalen, onder een enorme open hemel, terwijl de steden en dorpen van het land vaak ongerepte en onveranderde plaatsen zijn met zadeldragende herenhuizen, mooie grachten en kerktorens. Ondanks de kleine afmetingen van het land is elke stad vaak een aparte plaats met een eigen identiteit – er is misschien wel nergens anders ter wereld zo veel verschillende accenten, zelfs dialecten, te horen in zo’n klein gebied. In het voorjaar en de zomer zorgen de bollenvelden voor felle kleurspatten en in het westen en noorden wordt de lange kustlijn gekenmerkt door kilometerslange beschermende duinen, die zich uitstrekken over brede stukken perfect zandstrand. Als grote koloniale macht daagde de Nederlandse handelsvloot de Engelsen ooit uit voor een wereldwijde zeesuperioriteit, en gedurende de zeventiende-eeuwse…