Komeet Atlas: nieuwe foto’s tonen object dat uit elkaar valt als het richting aarde gaat

Nieuwe beelden hebben de komeetatlas laten zien zoals die naar de aarde toe schiet, terwijl hij uiteenvalt zoals hij doet. Atlas had de afgelopen weken voor opwinding gezorgd omdat komeetwatchers voorspelden dat het helder genoeg zou worden om met het blote oog zichtbaar te zijn als het in de buurt van de aarde komt in de afgelopen weken. Maar al snel daarna werd duidelijk dat het object in stukken brak, en minder helder werd. Een groot aantal foto’s heeft het object in stukken gebroken, waaronder foto’s genomen van een project van de menigte met behulp van telescopen gemaakt door het bedrijf Unistellar. Een andere foto, genomen door astronomen in Bulgarije, laat duidelijk zien wat de verschillende delen van het gefragmenteerde object lijken te zijn. De komeet zorgde voor opwinding toen de astronomen aankondigden dat het de helderste komeet van 2020 zou worden, en dat hij zo lichtgevend zou zijn dat hij met het blote oog zichtbaar zou zijn. Een onderzoeker zei dat hij het potentieel had om “echt, echt prachtig” te zijn, omdat hij in mei het dichtst bij de aarde kwam. Maar kort daarna werd het duidelijk dat de komeet in feite aan het distinteren was, waardoor hij steeds…