Peaky Blinders: BBC-serie aan te passen tot videospel voor consoles en PC

De hit BBC-criminaliteitsserie Peaky Blinders wordt aangepast tot een videospel, dat deze zomer wordt uitgebracht op consoles en PC.

Peaky Blinders: Mastermind zal dienen als een prequel voor de eerste serie van het programma, en zal zich richten op Tommy Shelby (gespeeld op TV door Cillian Murphy) als hij een complot afweert om zijn ontluikende criminele imperium te saboteren.

In het spel controleren de spelers alle zes de leden van de Selby-familie, en navigeren ze door een reeks dodelijke puzzels om uitgebreide overvallen te plannen.

Directeur James Marsden zei in een gameplay te onthullen video dat “Tommy Shelby praat over hoe hij geen zorg heeft voor de toekomst, geen zorg voor het verleden”.

“Hij geeft maar om één minuut, de ‘soldaatsminuut’ waar alles in een gevecht wordt beslist. We hebben ons hele spel rond dit idee ontworpen.”

Mastermind wordt uitgebracht op Nintendo Switch, PC-platforms, PlayStation 4 en Xbox One. Tot nu toe is er nog geen prijs of releasedatum bevestigd.

Dit is nieuws dat waarschijnlijk zal worden verwelkomd door Peaky Blinders fans, van wie velen teleurgesteld waren dat het filmen van de komende zesde serie is vertraagd als gevolg van de voortdurende pandemie.

Waarom ‘Peaky Blinders’ op dit moment de beste serie is

Er is geen serie tegenwoordig waar je meer rookt. Er is geen show vandaag waar je je zo goed kleedt. Er zijn weinig ficties met zo’n charismatische hoofdpersoon: Tommy Shelby, gespeeld door de Ierse acteur Cillian Murphy (Cork, Ierland, 1976). Peaky Blinders is als iets kleins aangekomen, slechts voor een minderheid, en is een fenomeen geworden. Sinds een paar dagen geleden is zijn vijfde seizoen volledig te zien op Netflix.

Dit zijn de sleutels van een van de series van het moment…

The Godfather’, ‘The Sopranos’, ‘Gangs of New York’… Peaky Blinders.

Peaky Blinders, een BBC-serie over een bende straatgangsters uit de jaren twintig van de vorige eeuw die opstaan om de koningen van de arbeidersklasse te worden, is van onberispelijke kwaliteit en wordt bij de première in 2013 verrast. De critici waren unaniem. “Uitstekende cast en plot. Schud de clichés van zich af en wordt absorberend” (Time Out). “Er is veel drama in deze bijzonder tumultueuze tijd in de Britse geschiedenis, en sommigen zullen het ongehaaste tempo waarderen” (Variety). “Het heeft zo’n prachtige omgeving dat het lijkt op het kijken naar een schilderij in beweging.”

Peaky Blinders zou het Boardwalk Empire van het Verenigd Koninkrijk worden: beide beeldden de opkomst van de georganiseerde misdaad uit in een land dat herstelde van de oorlog. Entertainment Weekly magazine ging nog verder met zijn hilarische beschrijving. “Een kruising tussen Gangs of New York en The Crown, als koningin Elizabeth Cillian Murphy en haar corgis, schurken en prostituees was.” Er waren ook toespelingen op The Sopranos – Tommy Shelby, de hoofdpersoon, deelt initialen met Tony Soprano – en The Godfather, omdat alles draait om drie ambitieuze broers, die tot alles in staat zijn.

De aristocratie van de arbeidersklasse

Steven Knight, de maker van de serie, onthulde in de laatste editie van Canneseries TV dat hij de serie 25 jaar geleden voor het eerst had gepresenteerd aan Channel 4. Hoewel de Peaky Blinders bestonden, slaagden ze er niet in om het rijk te creëren dat in de serie aan hen wordt toegeschreven. Zijn inspiratie haalde hij uit verhalen die zijn ouders hem vertelden over een koninklijke familie van gangsters in Birmingham. Knight, bekend als de scenarioschrijver van Eastern Promises (2007), besloot op zijn eigen manier het interbellum van de Britse geschiedenis uit te leggen zoals Hollywood dat heeft gedaan in het mythiseren van het Wilde Westen. Zijn portret van de arbeidersklasse is het meest aantrekkelijk, anders. “Ze zijn meestal eng of grappig of we moeten medelijden met ze hebben,” legde hij uit. “Ik wou er op wijzen dat ze hun eigen lot in zekere mate in handen hadden, dat ze zelfrespect hadden. Deze mensen zijn een soort aristocratie binnen hun eigen gemeenschap. Knight heeft al bevestigd dat de serie zal eindigen in seizoen zeven, in 1939, alhoewel hij wel liet vallen dat hij het Shelby-verhaal kon afsluiten met een film.

De verleiding van een pestkop met een ziel…

“We zijn Peaky Blinders! We zijn niet bang voor de politie. Als ze achter ons aankomen, snijden we hun monden eraf.” Net als zijn twee broers keert Tommy Shelby (gespeeld door Cillian Murphy) terug uit de Eerste Wereldoorlog. Het maakt hem erg ontroerd. Hij lijdt aan posttraumatische stressparanoia. Er is geen tekort aan “f#ck you!” en de “f*ck off”! die om de paar minuten worden gehoord als ze roken, drinken en slapen met prostituees. In de hele serie vraag je je af of deze cynische en sluwe kerel een sociopaat is die iedereen kan manipuleren (inclusief zijn familie) of iemand is die zijn nakomelingen wil opvoeden. Hij ruilt zijn afhankelijkheid van opium in voor een ander soort verslaving: macht. Hij wil een plaats in het Parlement. “Het is zijn intelligentie die hem zal doden,” zegt zijn tante in de serie. Zijn oudere broer, Arthur, beschermt hem, terwijl de jongere hem wantrouwt. De maker van de serie heeft al aangekondigd dat zijn hoofdpersoon, die begint als een nihilist en een gekwelde man, zal worden verlost en “goed” worden.

De vijanden van de gangster zijn nog erger dan hij…

De wreedheid van de Pieken is duidelijk, maar we leven ons met hen in omdat ze het opnemen tegen mensen die veel erger zijn. Net als de Italiaanse bendes, de Joden, de Changretta – waarvan de leider, Luca, wordt gespeeld door de Oscarwinnende Adrien Brody – die de Russische aristocraten, de politie en de Chinezen waarmee ze samenwerken in de heroïnehandel steunen. Hij benadrukt de interpretatie van Sam Neill als een inspecteur die misbruik maakt van zijn gezag en denkt dat hij iemand is die hij niet is. “We zijn tegenpolen, maar gelijk. We haten mensen, maar ze haten en vrezen ons. Mannen zoals wij zullen altijd alleen zijn,” zegt hij tegen Tommy. Tom Hardy, met wie de maker van de serie het eens is in de film Locke en in de serie Taboo, speelt een joodse gangster die altijd moet worden gewantrouwd. Zijn ontmoetingen met Aidan Gillen (Littlefinger in Game of Thrones), de leider van een gerespecteerde zigeunerfamilie, zijn puur goud. Naarmate de serie vordert, verschijnen er meer bekende gezichten. Iedereen wil werken aan Peaky Blinders, waaronder Brad Pitt, de maker van de serie vertelde The Guardian, die bevestigde dat populaire acteurs zullen worden gekenmerkt in de zesde aflevering.

Hij heeft een stijl gecreëerd in de manier waarop de mens zich kleedt…

In alle scènes van de serie overheersen grijze en bruinachtige kleuren, waarbij steeds een bepaalde toon wordt benadrukt, vooral rood, wit of geel. Er ontstaan onuitwisbare foto’s, zoals het beeld van Tommy op een paard, gekleed in het zwart, midden in Chinatown, terwijl mensen doodsbang weglopen. Of het einde van het vijfde seizoen, te midden van de mist, hallucinerend. Wat de kostuums betreft, is zelfs de naam van de serie een knipoog naar de petten die deze bendeleden droegen, in wier randen ze hun eigenaardige wapens verborgen hielden: scheermesjes.

Alison McCosh (dezelfde persoon die verantwoordelijk was voor X- Men: Days of the Future Past), de huidige (en vierde) kostuumontwerper van de serie, becommentarieerde met trots hoe David Beckham een modelijn had gecreëerd die geïnspireerd was op hun stijlen. En hoe de eerste aflevering van de vijfde aflevering de zoektocht naar bakkershoeden op eBay deed verdrievoudigen. Of de verzoeken om driedelige pakken en reversjurken.

Er zijn veel series met ongeschonden kostuumwerk, maar slechts een handvol kan opscheppen dat ze de esthetiek van hun tijd direct beïnvloeden. De populariteit van Peaky Blinders wordt bevestigd door de kapperszaken van de oude school die, met behulp van whiskyflessen als waterverdamper, het kapsel – bijna geschoren en licht gedegradeerd aan de zijkanten, lang aan de bovenkant van het hoofd – dragen door de hoofdrolspelers van de serie. Het succes van de serie wordt ook weerspiegeld in de duizelingwekkende opkomst van Thomas Farthing, een Brits modebedrijf dat kleding en accessoires (uiteraard petten) aanbiedt die geïnspireerd zijn op de kleding van de mannen uit het interbellum.

In een tijd als de onze, waarin de codes van mannelijkheid, status en authenticiteit worden getransformeerd, biedt de rebelse, ruwe maatvoering van de jaren dertig een bijna punk-visie op elegantie. De serie kiest voor originele kledingstukken die de nadruk leggen op de evolutie van het persoonlijke. Bijvoorbeeld het broekpak van Polly, de matriarch, om te laten zien dat ze op gelijke voet staat met mannen. Als hij naar boven gaat, draagt Tommy andere kleuren en texturen, of een wollen jas en een bril. En een spoiler element: vrouwen die rood dragen zullen Tommy bedreigen.

Mooie soundtrack: Nick Cave, Tom Waits, White Stripes…

In de heruitvinding van het Britse interbellum is het gebruik van moderne nummers in de serie een pluspunt, van het beste van TV, van PJ Harvey tot The White Stripes. Voordat hij stierf gaf David Bowie toestemming voor het gebruik van Lazarus (klinkt als Tommy herstelt van een pak slaag), opgenomen op zijn laatste album, Blackstar. Een intentieverklaring zijn de titels van de credits, met Rode rechterhand, door Nick Cave, altijd anders, met de eerste scène van de aflevering. De serie houdt ervan om slowmotion-sequenties te mixen terwijl ze volwaardige rock klinken. De Lees worden door de Shelby geslagen op het ritme van de Blue Veins van de Racounters. Arthur probeert zichzelf op te hangen terwijl hij naar Tom Waits’ Time luistert. Het einde van de derde aflevering met jou en wiens leger? door Radiohead beschrijft Tommy’s geluk. Aan het einde van seizoen vijf, nooit vechten een man met een permanent, door de Idles, wanneer fascistische Oswald Mosley op het punt staat om zijn rally te houden.