Overzeese gebieden van Nederland

Tropische eilanden Aruba en de Nederlandse Antillen zijn overzeese gebiedsdelen van Nederland, nominaal dezelfde als die van de provincies. Aangezien deze gebieden echter deel uitmaken van het Koninkrijk, zijn ze geen deel van de EU. Toch hebben hun inwoners met het volledige Nederlandse staatsburgerschap het EU-burgerschap. De overzeese gebieden gebruiken hun eigen valuta. De meest populaire zijn de ABC-eilanden (voor Aruba, Bonaire en Curaçao).

Aruba

Hoewel Aruba deel uitmaakt van het Koninkrijk der Nederlanden, houdt het zijn eigen wetten, grondwet, regering en munteenheid in stand. Het is een populaire toeristische bestemming met gerenommeerde en luxueuze hotelresorts.

Bonaire

Dit is de op één na grootste van de Nederlandse Antillen en staat bekend om zijn duikresorts en vriendelijke inwoners. Bonaire heeft een bevolking van ongeveer 13.000 inwoners. De grootste nederzetting is Kralendijk, de hoofdstad van het eiland.

Curaçao

Afzonderlijk land binnen het Koninkrijk der Nederlanden, met een eigen regering is Curaçao het grootste en dichtstbevolkte van de ABC-eilanden. De bevolking is ongeveer 130.000 inwoners. De hoofdstad Willemstad werd in 1643 opgericht door de Nederlandse West-Indische Compagnie. Vandaag de dag is Curaçao een favoriete bestemming voor Amerikaanse cruiseschepen en is het een aantrekkelijke vakantiebestemming met een aangenaam klimaat en grote zandstranden.

Saba

Saba is een klein vulkanisch Caribisch eiland van slechts 13 vierkante kilometer (5,0 vierkante meter) met slechts 1.991 inwoners. Een grote en rotsachtige Mount Scenic neemt het grootste deel van het eiland in beslag. Sinds 2010 is het eiland een bijzondere gemeente van Nederland. Minder populair dan andere eilanden heeft Saba rijke tropische bossen en prachtige duikgebieden. Saba is ook een aantrekkelijke bestemming voor kite-boarders en windsurfers.

Sint Eustatius

Een Nederlandse naam van Sint Eustatius die de beschermheilige is van dit kleine eilandje van slechts 21 vierkante kilometer (8,1 sq mi). Sinds de ontdekking van Sint Eustatius door Columbus in 1493 is het eiland meer dan twintig keer van nationaliteit veranderd. Vandaag de dag is Sint Eustatius, net als Saba, een bijzondere gemeente van Nederland met een belangrijke olieterminal op het land.

Sint Maarten

Christoffel Columbus ontdekte dit eiland op 11 november 1493, dus op een Sint-Maartensdag, en het draagt tot op heden de naam van de heilige. In de XVIIde eeuw streden de Fransen en de Nederlanders om het eiland, maar in plaats van een veldslag te voeren, verdeelden ze het. Het Nederlandse deel lag in het noordelijke deel van het eiland (34 vierkante kilometer,13 vierkante kilometer), terwijl een groter Frans deel, dat prompt Saint Martin werd genoemd, zich in het zuiden bevond. Sint Maarten was een autonoom gebied binnen het Koninkrijk der Nederlanden dat geregeerd werd door een gouverneur. Op 10 oktober 2010 werd Sint Maarten een zelfstandige natie binnen het Koninkrijk der Nederlanden. Het is nu een populaire toeristische bestemming, een transportcentrum en de zetel van drie universiteiten.