Komeet Atlas: nieuwe foto’s tonen object dat uit elkaar valt als het richting aarde gaat

Nieuwe beelden hebben de komeetatlas laten zien zoals die naar de aarde toe schiet, terwijl hij uiteenvalt zoals hij doet.

Atlas had de afgelopen weken voor opwinding gezorgd omdat komeetwatchers voorspelden dat het helder genoeg zou worden om met het blote oog zichtbaar te zijn als het in de buurt van de aarde komt in de afgelopen weken.

Maar al snel daarna werd duidelijk dat het object in stukken brak, en minder helder werd.

Een groot aantal foto’s heeft het object in stukken gebroken, waaronder foto’s genomen van een project van de menigte met behulp van telescopen gemaakt door het bedrijf Unistellar.

Een andere foto, genomen door astronomen in Bulgarije, laat duidelijk zien wat de verschillende delen van het gefragmenteerde object lijken te zijn.

De komeet zorgde voor opwinding toen de astronomen aankondigden dat het de helderste komeet van 2020 zou worden, en dat hij zo lichtgevend zou zijn dat hij met het blote oog zichtbaar zou zijn. Een onderzoeker zei dat hij het potentieel had om “echt, echt prachtig” te zijn, omdat hij in mei het dichtst bij de aarde kwam.

Maar kort daarna werd het duidelijk dat de komeet in feite aan het distinteren was, waardoor hij steeds donkerder werd.

De beelden bieden niet alleen een kans om de komeet te zien als hij uit elkaar valt, maar kunnen ook nuttig zijn voor de wetenschappers die het object bestuderen. Er is betrekkelijk weinig bekend over het object, dat pas eind 2019 werd ontdekt.

De komeetatlas is nog steeds op weg naar de aarde. Zijn baan is vergelijkbaar met die van de beroemde Grote Komeet van 1844, en men denkt dat de twee misschien allebei stukken zijn van wat ooit een grotere komeet was.

De waargenomen waarden voor de grootte en de coma-diameter worden afgeleid uit de Comet Observers Database door het gemiddelde te nemen van de waarden die in recente waarnemingen (meer recent dan 4 dagen) zijn gerapporteerd, indien deze beschikbaar zijn. De geschatte grootte komt van de JPL Horizons efemeriden dienst en kan onnauwkeurig zijn gezien het zeer dynamische en onvoorspelbare gedrag van kometen.

Indien beschikbaar, verwijs dan naar de Waargenomen Magnitude waarde en beschouw de Geschatte Magnitude als een richtingsaanwijzing. We erkennen met dankbaarheid de komeetwaarnemingen uit de COBS Komeetwaarnemingsdatabase die door waarnemers wereldwijd zijn bijgedragen en in deze tabel zijn gebruikt om recente komeetwaarnemingen te rapporteren.

De volgende grafiek is de voorspelde lichtcurve (visuele magnitude als functie van de tijd) van Komeet ATLAS (C/2019 Y4), volgens de meest recente efemeridengegevens. De groottegegevens worden met een interval van 2 dagen bemonsterd en er kunnen onnauwkeurigheden zijn voor objecten die in de loop van een paar dagen zeer snel van helderheid veranderen.

Voor kometen kunnen er grote verschillen zijn tussen de waargenomen en de voorspelde helderheid vanwege hun zeer dynamische gedrag.

Komeet ATLAS (C/2019 Y4) is circumpolair en gaat door op 15:40 UTC (hoogte: 78,1°).

De stijgings- en insteltijden zijn gedefinieerd als het tijdstip waarop het bovenste deel van de komeet ATLAS (C/2019 Y4) de horizon raakt, rekening houdend met het effect van de atmosferische breking. Omdat de atmosferische omstandigheden niet precies kunnen worden gemodelleerd, moeten de hier gerapporteerde tijden met een benadering van enkele minuten als correct worden beschouwd.

C/2019 Y4 (ATLAS) (of Comet ATLAS) is een komeet met een bijna-parabolische baan die ontdekt werd door het ATLAS-onderzoek van 28 december 2019. Rond 2 april 2020 begon de komeet te desintegreren.

Zulke fragmentatiegebeurtenissen zijn heel gewoon voor Kreutz Sungrazers. De komeet blijft vervagen en zal niet met het blote oog te zien zijn.

C/2019 Y4 (ATLAS) was de helderste komeet van 2020 toen hij een schijnbare magnitude van ongeveer 7 had, maar ligt momenteel rond magnitude 9, waardoor hij ongeveer zes keer dimmer is dan zijn maximale helderheid. Hij is zwakker dan C/2017 T2 (PanSTARRS), C/2019 Y1 (ATLAS) en C/2020 F8 (SWAN). Hij is te vinden met een telescoop in het sterrenbeeld Camelopardalis als een diffuus object. Door de fragmentatiegebeurtenis zal de komeet naar verwachting niet helderder worden en zal hij niet met het blote oog zichtbaar zijn. De komeet zal op 23 mei zijn dichtstbijzijnde punt met de Aarde bereiken en op 31 mei het perihelium (dichtst bij de Zon).

In april 2020 rapporteerden astronomen op The Astronomer’s Telegram de mogelijke desintegratie van de komeet ATLAS. De komeet is in minstens 4 stukken gefragmenteerd. De fragmentatie kan het gevolg zijn van outgassing waardoor de middelpuntvliedende kracht van de komeet toeneemt.