Eten in is het nieuwe uit eten: Hoe maak je het beste van de restaurant-achtige afhaalmaaltijden

Omdat we niet uit eten kunnen gaan, moeten onafhankelijke restaurants nieuwe manieren vinden om te diversifiëren om door te kunnen gaan. Clare Finney vindt degenen die de goederen kunnen leveren – en sommige maaltijden komen zelfs met de wijn, muziek en servetten.

Dit is een stuk waarvan ik nooit had gedacht dat ik het zou schrijven. Twee weken geleden nog was ik de eerste om uit te leggen waarom bestellen niet hetzelfde is als naar een restaurant gaan. Ik zou je willen vertellen hoe de meeste koks niet kunnen reizen, en de restaurants ophemelen tot de deugden van sfeer, gezelligheid en gastvrijheid. “Het is gewoon gezelliger!” Ik zou huilen. “Bestel in en je zult onvermijdelijk eindigen met het kauwen op Netflix, zelfs niet met elkaar praten.”

Maar ga twee weken vooruit en ik moedig je niet alleen aan om te bellen voor levensonderhoud, ik schrijf er een gids voor. Omdat dit een wereld is waarvan ik nooit gedacht had dat we er in zouden leven.

In principe ben ik niet veranderd. Ik geloof nog steeds dat restaurantmaaltijden het beste in restaurants kunnen worden genoten in plaats van thuis, waar de bank en de Seksuele voorlichting lonken. Ik geloof nog steeds in de kracht van een restaurant om de vriendschapsbanden te versterken of oude relaties te bevestigen.

Dat ze nu – terecht – gesloten zijn doet daar niets aan af, maar het betekent wel dat ze nieuwe manieren moeten vinden om hun sociale en persoonlijke potentieel en hun afhaalaanbod te benutten. Zoals Charlie Mellor van The Laughing Heart in Londen opmerkt: “Soms heb je iemand anders nodig om je avond te organiseren – om te zorgen voor de pasta en de wijn en de speellijst die, als je eruit valt, de relaties zullen helpen herstellen”. Het is met dit doel dat hij en andere ondernemende onafhankelijke restauranthouders niet alleen de maaltijden, maar zoveel mogelijk van de ervaring van het uit eten gaan beschikbaar willen stellen om mee te nemen.

Cue London Restaurant Resistance: een database, samengesteld door Mellor, van alle onafhankelijke restaurants in Londen die leveringen aanbieden. “Er zal een samenvatting zijn van wat elk restaurant doet, geschreven vanuit de visie van iemand anders in de industrie. Ik zal bijvoorbeeld liefdevol beschrijven wat Snackbar London doet, en iemand anders zal het aanbod van The Laughing Heart beschrijven”.

Er zijn natuurlijk afhaalmaaltijden, maar er zijn ook maaltijden “die thuis een beetje moeten worden afgewerkt, dus ze komen met instructies” – het toevoegen van een welkome bron van afleiding en (als je je met mensen isoleert) een manier om met elkaar in contact te komen buiten de thuisworkouts en verveeld gekibbel.

Tot nu toe, dus pre-Covid 19. Wat dit een ongewone database voor ongewone tijden maakt, is niet de maaltijden zelf – hoewel er meer van zijn, en beter – maar het aanbod daarbuiten. Naast masterstock beef, aubergine en gezouten chilipepers biedt The Laughing Heart zijn servetten en glazen aan. Naast knapperig gebakken bloemkool, gemberzout en geroosterde cashew Thai-stijl waldorfsalade – een van de drie gangen die Pidgin London momenteel aanbiedt op basis van levering – zullen er wijnen van de veelgeprezen wijnkaart zijn. Er zullen – van die restaurants waar de muziek van belang is – gecureerd afspeellijsten voor u worden gedownload voor uw diner.

“Naarmate deze weken en maanden verstrijken, zal het aanbod evolueren en verfijnder worden – want dit is nieuw terrein”, zegt Mellor. “We willen niet profiteren van ieders verdriet; we proberen voor onze medewerkers en leveranciers te zorgen. We zitten in de horeca. We beoordelen wat mensen nu van ons nodig hebben en proberen het te leveren.”

Kortom, we hoeven niet te wachten tot de normaliteit terugkeert om onze restaurants te ondersteunen – of om door hen te worden ondersteund in het houden van de sociale delen van onze hersenen afvuren.

“Je zou een Skype-diner kunnen houden, waar je dezelfde bereide maaltijden in bestelt en samen kookt en eet”, zegt Natasha Cooke van Lupins in het zuiden van Londen. Maaltijden van Lupins zijn beschikbaar via Deliveroo of hun eigen thuisbezorgservice, die “ze op zo’n manier voorziet dat je ze kunt invriezen of koelen en opnieuw kunt opwarmen wanneer je ze nodig hebt”.

Londenaren die zich isoleren in een groep huisgenoten of met familie moeten het BBQ-restaurant Prairie Fire opzoeken, vanwaar pitmeester Michael Gratz zijn Kansas City-style gerookt vlees inpakt en levert met bieren en zijkanten die u kunt opslaan. Ze zijn gemakkelijk opnieuw op te warmen – “dompel de vac-pack van vlees in een warm water bad voor 20 minuten en je bent klaar om te gaan” – en als je ze op een serveerplank snijdt is het een zinvolle gelegenheid, zelfs als die er niet is. “Geef het varkensvlees door, geef de borstkas door, deel rond een tafel – het is het soort interactie dat we allemaal echt nodig hebben.”

De meest voor de hand liggende route voor degenen die het restaurant thuis willen recreëren is natuurlijk via de gevestigde aanbieders. In de afgelopen maand registreerde Deliveroo bijna 3.000 nieuwe Britse restaurants en lanceerde een nieuwe campagne “ter ondersteuning van de restaurantsector”. Premium platform Supper, ondertussen, heeft wat zijn marketing en business development officer Kieran Cawley noemde, “onze gekste week” gehad.

“Zoveel restaurants die op zoek zijn naar levering, die we zo snel mogelijk aan boord proberen te krijgen – restaurants als Hide, Yauatcha, Hakkasan,” noemt hij, “die hun hoge, Michelin-kwaliteitsnorm willen handhaven.” Van deze, een flink aantal zijn op zoek naar een stap verder te gaan en de wijn zelf te leveren of, aanbevelingen voor het koppelen.

Cawley heeft geen bijzondere visie op hoe de ervaring meer “uit eten gaan” te laten voelen, buiten het verzekeren van de maaltijden die u ontvangt zijn van restaurant standaard. “Onze fietsen zijn ontworpen en aangepast om het eten op de best mogelijke manier naar u toe te brengen – beter dan iemand op een snorfiets of bromfiets kan doen – en we testen de tijden en moedigen onze partners aan om gerechten die niet reizen achterwege te laten.

Het is iets waarvan ik wou dat Deliveroo er meer van kon doen, na het bestellen van een paar teleurstellende aantallen. Sommige restaurants hebben de verpakking om dit te omzeilen, maar over het algemeen zou ik gefrituurd voedsel (het beslag wordt doorweekt) en noedels die aan elkaar kunnen blijven plakken en gaan klapperen, vermijden.

“Het is het eerste waar we het over hebben in de industrie, wanneer het gesprek over afhaalvoedsel gaat: het probleem van het transport”, zegt Mellor. “Veel eten in restaurant-stijl reist niet goed.” Daarom hebben The Laughing Heart, Leroy, Lupins en andere restaurants die voorheen de bezorgdiensten schuwden, hun menu’s dienovereenkomstig aangepast.

“De smaken zijn nog steeds mediterraan, net als in ons restaurant – maar onze afhaalmogelijkheden – lams- en auberginetagine met couscous; kipcacciatore – zijn hartiger, meer familiair”, zegt Cooke.

Smoesjes, curry’s en stoofschotels worden alleen maar beter met de tijd, en kunnen warm worden gehouden of opnieuw worden opgewarmd zonder nadelige gevolgen voor de smaak en de textuur – dus je kunt twee of drie gangen over een avond spreiden, net als in de echte restaurants.

Op de avond dat mijn familie besluit om te bestellen, doen we dat: Alex Clayton van Tasca Dali in Warwick sms’t ons 20 minuten voor de levering met de vraag om de oven voor te verwarmen. Hij komt aan met een schotel koud vlees en kazen en een andere met tortilla’s en croqueta’s, om te beginnen, en een Spaanse vis en aardappelslap om lekker in de oven te rusten terwijl we eten.

We steken kaarsen aan, gaan rond de tafel zitten en serveren op goed servies. Voor Seb Holmes of Farang in Noord-Londen is dit laatste essentieel om de maaltijd als een echte belevenis te ervaren.

“Ons hele concept is gebaseerd op het delen. We hebben dat moeten omdraaien en gerechten individueler moeten maken, zodat degenen die zich afzonderen – maar je kunt nog steeds gerechten als gangen serveren – eerst de knapperige kip, dan de zelfgemaakte curry’s of hele zeebaars met zure vruchten – en serveren in mooie kommen, en er in vast komen te zitten zoals je in een restaurant zou doen.

“Als je kinderen thuis hebt, kun je ze zelfs zo ver krijgen dat ze doen alsof ze voor het huis zijn en hun wiskunde oefenen. Train ze jong”, grapt hij. “We hebben alle hulp nodig die we kunnen krijgen na dit.”