De virtuele tour van het Nederlandse bloemenpark brengt de bloemen naar de huiskamers

Keukenhof zal 7m planten laten zien aan de online kijkers na de sluiting van het coronavirus.

De 7m bollen werden geplant en nu staan de bloemen in bloei: tulpen, narcissen, hyacinten, orchideeën, rozen, lelies en meer. Alles staat klaar in het Nederlandse bloemenpark van de Keukenhof – alles, behalve de bezoekers.

Voor het eerst in de 71-jarige geschiedenis is het gerenommeerde bloemenpark in Zuid-Holland niet toegankelijk voor het publiek. In plaats daarvan hopen de beheerders het park via een virtuele opening bij de mensen te brengen. Wekelijks worden er drie nieuwe video’s op social media geplaatst die de overvloed aan bloemen in het Engelse landschapspark laten zien.

“Hyacinten, ze staan liever op de voorgrond en de tulp wil altijd een beetje netjes staan, maar de narcis maakt het gewoon niet uit. Geen gedoe, leuk, vrolijk”, zegt tuinman André Beijk in één video terwijl hij zijn favoriete bloem prijst.

Een andere clip toont de 500 tulpensoorten die in het Willem-Alexander paviljoen groeien. Het is een oproer van perzik-melba, cerise, oranje en lichtroze, met leliebloemen- en paprikavariëteiten van de bekendste Nederlandse bloem. Tulpen bestaan in vele kleuren, behalve blauw of zwart, zegt een andere tuinman, Michael van der Voet.

“Corona kwam een paar weken geleden naar Europa en we beseften al snel dat de Keukenhof dit jaar niet open kan, wat voor ons erg negatief is”, aldus Bart Siemerink, de directeur van het park. “De timing had niet slechter kunnen zijn.”

Meestal verwelkomt het park 1,5 miljoen bezoekers uit de hele wereld tijdens het acht weken durende seizoen tussen maart en mei. Dit jaar is het park voor geen enkele dag geopend.

Siemerink zei: “Het park ziet er op dit moment verbazingwekkend uit. Het is de beste lente ooit. We hebben een team opgericht om te proberen Keukenhof naar de mensen thuis te brengen in plaats van mensen die van over de hele wereld komen om de tulpen in Keukenhof te bezoeken”.

De organisatoren hebben op zaterdag een 360-graden videotour door het park gemaakt, met een drone’s-eye view die in de komende weken zal volgen.

De virtuele opening is een vleugje kleur in een vurig jaar voor de Nederlandse bloemenindustrie. Sinds het coronavirus Europa heeft getroffen, zijn miljoenen bloemen vernietigd en tot compost verwerkt.

Afgelopen maandag ging de helft van de dag de bloemen onverkocht bij Koninklijke Flora Holland, het grootste bloemenveilinghuis ter wereld. Voor het overige zijn de prijzen gekelderd.

“Er waren zoveel bloemen [onverkocht]. We konden ze niet snel genoeg vernietigen”, zei Michel van Schie, een woordvoerder van Koninklijke Flora Holland. “Het was pijnlijk om te zien hoe de prachtige bloemen werden vernietigd, maar er is geen alternatief.”

Het veilinghuis is niet in het bezit van de bloemen, terwijl de telers reeds bestaande overeenkomsten hebben om onverkochte voorraden te vernietigen om de prijzen te behouden.

De telers hebben 150.000 boeketten weggegeven aan gezondheidswerkers en alleenstaanden, aldus van Schie. De sector heeft er ook bij de mensen op aangedrongen om “geen toiletpapier te kopen” in een campagneslogan die in de beginfase van de crisis op de paniekaankopen rinkelt. Maar de telers hebben het belangrijkste seizoen van het jaar gemist, waaronder Moederdag (in het Verenigd Koninkrijk), Pasen en de voorjaarsaanplant van de tuiniers.

Van Schie zei dat de sector hoopte op overheidssteun, maar hij maakte zich zorgen over het lot van de kleinere telers onder de 4.000 bedrijven die 30.000 soorten bloemen en planten in Nederland telen.

“Het is belangrijk dat niet alleen de grote bedrijven, maar ook de kleine telers overleven, omdat er anders minder variëteit is”.

De beheerder van de Keukenhof heeft er alle vertrouwen in dat het park zal overleven, ondanks het gebrek aan inkomsten uit dit “rampjaar”. Hij verwacht dat het park in 2021 open zal gaan, maar voorlopig zullen bloemenliefhebbers online moeten gaan. “Je mist een beetje de sfeer, je mist de geur van de bloemen, maar je ziet in ieder geval alle tulpen die we op dit moment hebben”, aldus Siemerink.

Bloemenvelden van Nederland

Als je aan Nederland denkt, is het gemakkelijk om oneindig veel velden met felgekleurde bloemen voor te stellen. Veel van de beroemdste kunstenaars van het land hebben de bloemenvelden van Nederland in hun werk geportretteerd, en deze velden zijn net zo spectaculair als ze in het echt te zien zijn.

Deze bloemenvelden zijn echter meer dan alleen esthetisch mooi: ze zijn ook economisch belangrijk voor het land.

Een belangrijk deel van de landbouwexport van het land komt voort uit de verkoop van verse snijbloemen, bloembollen en rijpe planten en de Nederlandse bijdrage aan de bloemenindustrie is zo groot dat ze ongeveer tweederde van de totale bloemenverkoop in de wereld uitmaken en de Europese markt volledig domineren.

Dankzij zeer efficiënte toeleveringsketens is het daadwerkelijk mogelijk om in New York bloemen in te kopen die die ochtend in Nederland vers zijn gesneden!

Een breed scala aan bloemen

Terwijl veel mensen alleen maar tulpen met Nederland associëren, kweekt en exporteert het land eigenlijk vele andere soorten bloemen, waaronder narcissen, hyacinten en krokussen. Vergeleken met andere bloemverkopende landen biedt Nederland eigenlijk de grootste variëteit aan verkoopbare bomen en struiken ter wereld.

Ook veredelen en introduceren de tuinbouwexperts van het land jaarlijks honderden nieuwe soorten bloemen. Dankzij de verbeterde teelttechniek is het nu mogelijk om veel soorten planten te kweken die normaal gesproken niet inheems zijn in de regio.

Maar omdat deze planten meestal in uitgestrekte kassen worden geteeld, blijven tulpen de beroemde bloemenvelden domineren. Er is een bijna eindeloze reeks van verschillende kleurencombinaties van deze bloemen.

Geschiedenis

Toen ze in het midden van de 16e eeuw voor het eerst vanuit Turkije naar Nederland werden geïmporteerd, nam de populariteit van de bloem vrijwel onmiddellijk toe, omdat de Europese elites de bloem als statussymbool begonnen te zien. Vooral rassen met veelkleurige bloemblaadjes waren erg gewild.

De planten werden zo populair dat er zelfs verhalen ontstonden over het opgraven en stelen van bollen in de nacht! De mensen waren zo bereid om te ruilen voor een enkele tulpenbol dat de eerste economische zeepbel ter wereld ontstond en de periode bekend werd als “tulipomanie“.

Dit viel samen met de Nederlandse Gouden Eeuw van de handel en het verzamelen van tulpen onder de elites werd een populair tijdverdrijf. Hoewel deze “zeepbel” uiteindelijk barstte, is Nederland een centrum gebleven voor de handel in bloemen en bollen.

Wanneer en waar te bezoeken

De beste tijd om de bloemenvelden van Nederland te zien is begin april. Hoewel de bloemen vaak half maart beginnen te bloeien, kan dit afhankelijk zijn van het weer in de regio, en bezoekers die in deze tijd van het jaar komen kunnen teleurgesteld zijn als de winter hard is geweest. In april moeten de bloemen ongeacht het weer in bloei staan en moeten de velden een lappendeken van kleur zijn.

Veel van de bloemenkwekers in de regio Noord-Holland zijn eigenlijk bollentelers, in plaats van kwekers die aan de snijbloemenindustrie leveren. Om gezonde bollen te krijgen is het belangrijk dat ze de bloemen afhakken voordat ze verbleken en afsterven.

Als u door de velden dwaalt, ziet u misschien dat boeren schijnbaar mooie bloemen onthoofden. In plaats van ontmoedigd te zijn, moet u zich realiseren dat dit deel uitmaakt van het groeiproces en de boeren zal helpen om in de toekomst gezonde bollen door te verkopen aan de consument.

De beste tulpenvelden liggen in Noord-Holland, op ongeveer 30 minuten rijden van Amsterdam, in een gebied dat bekend staat als de Bollenstreek. Veel velden liggen achter de Noordzee-duinen en zijn daardoor zeer schilderachtig gelegen.

Als u met de auto of fiets reist, vraag dan bij een lokaal toeristeninformatiepunt om advies over fiets- of autoroutes in de omgeving, zodat u de uitgestrekte velden kunt zien. Wandelroutes zijn ook beschikbaar rond een aantal van de kleinere bloemenvelden.

Keukenhof

Om bloemen te zien die niet bedoeld zijn om te worden onthoofd, bezoek Keukenhof bloemenpark. Keukenhof in Lisse is het grootste bloemenpark ter wereld en er worden jaarlijks meer dan 7 miljoen bloemen geplant. Wandelen door de tuinen en speciale paviljoens is een genot voor de zintuigen, want u wordt vermaakt door het brede scala aan kleuren en geuren die de bloemen bieden.

Naast tulpen is er een selectie van andere bloemen, waaronder narcissen, orchideeën, anjers, rozen, lelies, irissen en hyacinten. Het park is slechts 8 weken per jaar geopend, in april en mei, dus de wegen rondom het park kunnen in deze periode behoorlijk druk worden, vooral voor degenen die met de auto uit Amsterdam komen.

Een leuk alternatief voor het rijden vanuit de hoofdstad is om in een nabijgelegen stad te verblijven, een fiets te huren en vervolgens naar het park te fietsen. Dit is een geweldige manier om te genieten van het unieke Nederlandse landschap rond Lisse.