De Europese Unie moet sterker uit deze crisis tevoorschijn komen

De pandemie heeft veel burgers en hun gezinnen over de hele wereld een menselijke tragedie gebracht.

Volgens de gegevens van het ECDC heeft Europa op 15 april 894.537 gevallen geregistreerd. De vijf landen die de meeste gevallen melden zijn Spanje (172, 541), Italië (162, 488), Duitsland (127.584), Frankrijk (103, 573) en het Verenigd Koninkrijk (93, 873), met 83, 043 doden.

De vijf landen die de meeste sterfgevallen melden zijn Italië (21, 069), Spanje (18, 056), Frankrijk (15, 729), het Verenigd Koninkrijk (12, 107) en België (4, 157).

De afgelopen weken heeft de Commissie stappen ondernomen om de lidstaten alle nodige flexibiliteit te bieden om hun gezondheidsstelsels, bedrijven en werknemers financieel te ondersteunen, medische apparatuur voor ziekenhuizen aan te schaffen, ervoor te zorgen dat goederen en voedsel de burgers over de EU-grenzen heen bereiken, de repatriëring van EU-burgers naar hun land van herkomst te ondersteunen of middelen toe te wijzen voor de ontwikkeling van een vaccin.

Het aanvankelijke onvermogen van de lidstaten om gezamenlijk op te treden heeft echter de inperking van het virus verlengd en de gevolgen ervan voor het welzijn van de mensen en de economie van de Unie vergroot.

De Europese Unie en haar lidstaten beschikken over de collectieve middelen om de pandemie en de gevolgen ervan te bestrijden, maar alleen als ze eensgezind samenwerken. De lidstaten moeten inzien dat samenwerking, vertrouwen en solidariteit de enige manier zijn om deze crisis te overwinnen.

Dit virus heeft de grenzen gesloten en de economieën stilgelegd. Het heeft dit jaar ongeveer 1 biljoen euro van de economische productie van de EU weggevaagd.

Terwijl het bereiken van een akkoord, na drie dagen onderhandelen, om een pakket van 540 miljard euro vrij te maken om te voorkomen dat het virus de economie van de EU vernietigt, is het absoluut noodzakelijk; er moet meer worden gedaan.

Er is behoefte aan een massaal herstel- en wederopbouwpakket voor investeringen ter ondersteuning van de Europese economie na de crisis, met uitzondering van wat al is gedaan door de Europese Investeringsbank en de Europese Centrale Bank of via het Europees Stabiliteitsmechanisme.

Het nieuwe voorstel moet gericht zijn op toekomstige investeringen en deel uitmaken van een verhoogd MFK.

Het nieuwe MFK moet snel tot een akkoord komen, zodat er meer flexibele en eenvoudige manoeuvreerruimte ontstaat als het gaat om het gebruik van middelen als reactie op natuurrampen zoals deze crisis.

Na deze aanzienlijke sanitaire schok moet de EU haar industrie nieuw leven inblazen. Er moet zo snel mogelijk rekening worden gehouden met een versterkte strategie ter verbetering van de productie van geneesmiddelen, beschermende uitrusting en materialen, medische hulpmiddelen en preventieve sanitaire voorzieningen zoals ontsmettingsmiddelen.

Kleine en middelgrote ondernemingen moeten worden gesteund om hun banen te behouden en hun liquiditeit te beheren, naast het SURE-initiatief, door de bureaucratie en de kosten voor de toegang tot financiering te verminderen en door investeringen in strategische waardeketens te stimuleren, in ieder geval voor een tijdje.

Het herstel moet gebaseerd zijn op opwaartse sociaaleconomische convergentie, sociale dialoog en betere sociale rechten en arbeidsomstandigheden met gerichte maatregelen voor mensen met een onzekere arbeidssituatie.

Er moet ook aandacht worden besteed aan de meest kwetsbaren: ouderen, daklozen, mensen met een handicap, etnische minderheden, mensen uit geïsoleerde regio’s, migranten, mensen die het risico lopen op armoede of sociale uitsluiting, die het meest te lijden hebben en zullen hebben onder de economische gevolgen van de pandemie.

Een alomvattend EU-noodfonds, dat rekening houdt met de onmiddellijke behoeften van de meest kwetsbaren, moet deel uitmaken van de toekomstige gecoördineerde reacties van de EU-instellingen op de pandemie.

Aangezien veel landen te maken kunnen krijgen met een tekort aan voedsel, moeten ook na de crisis maatregelen ten gunste van de landbouw- en voedselsector worden gesteund, door middel van liquiditeitssteun via de vooruitbetaling, flexibiliteit bij het beheer van de steunregelingen en bij het indienen van aanvragen voor de boeren.

Aan de andere kant moeten racisme en haatzaaiende uitlatingen sterk worden veroordeeld, omdat we geen antwoord kunnen geven op een crisis met een andere crisis.

Het is dom om verschillende etnische groepen tot zondebok te maken voor de verspreiding van het virus, en het zal ons niet helpen om de crisis te boven te komen.

De pandemie kent geen grenzen of ideologieën. Zij vereist samenwerking en solidariteit van de gehele Europese gemeenschap. De EU is een goede weg ingeslagen en de lidstaten moeten hun verschillen uit elkaar halen en solidair optreden in het algemeen belang van de Unie.

Een moment van bezinning is meer dan nodig, vooral over hoe we in tijden van crisis productiever en democratischer kunnen worden.

De Europese Unie, hoe het werkt en haar geschiedenis

De Europese Unie is een verenigd handels- en monetair orgaan van 27 lidstaten. Het elimineert alle grenscontroles tussen de leden. De open grens maakt vrij verkeer van goederen en personen mogelijk, met uitzondering van steekproefsgewijze controles op misdaad en drugs.

Elk product dat in een EU-land wordt geproduceerd, kan aan elk ander lid worden verkocht zonder tarieven of heffingen. De meeste diensten, zoals de wet, de geneeskunde, het toerisme, het bankwezen en verzekeringen, kunnen in alle lidstaten worden aangeboden. Als gevolg daarvan zijn de kosten van de vliegtarieven, het internet en de telefoongesprekken doorgaans lager dan in de Verenigde Staten.

Doel

Het doel van de EU is om op de wereldmarkt concurrerender te zijn. Tegelijkertijd moet zij de behoeften van haar onafhankelijke fiscale en politieke leden in evenwicht brengen.

De 27 lidstaten zijn België, Bulgarije, Cyprus, Denemarken, Duitsland, Estland, Finland, Frankrijk, Griekenland, Hongarije, Ierland, Italië, Letland, Litouwen, Luxemburg, Malta, Nederland, Oostenrijk, Polen, Portugal, Roemenië, Slovenië, Slowakije, Spanje, Tsjechië en Zweden.

Hoe het wordt bestuurd

Er zijn drie instanties die de EU besturen. De Raad van de EU vertegenwoordigt de nationale regeringen. Het Parlement wordt door het volk gekozen. De Europese Commissie is het personeel van de EU. Zij zorgen ervoor dat alle leden consequent handelen op het gebied van regionaal, landbouw- en sociaal beleid. De bijdragen van 120 miljard euro per jaar van de lidstaten financieren de EU.

Dit is de manier waarop de drie organen de wetten van de EU handhaven. Deze zijn vastgelegd in een reeks verdragen en ondersteunende regelingen.

De Europese Commissie stelt nieuwe wetgeving voor. De commissarissen hebben een ambtstermijn van vijf jaar.6
Het Europees Parlement krijgt de eerste lezing van alle wetten die de Commissie voorstelt. De leden van het Europees Parlement worden om de vijf jaar gekozen.

De Europese Raad krijgt de tweede lezing van alle wetten en kan het standpunt van het Parlement aanvaarden, waardoor de wet wordt aangenomen. De Raad bestaat uit de 27 staatshoofden van de Unie en een voorzitter .
Valuta

De euro is de gemeenschappelijke munt van de EU. Het is de tweede meest voorkomende valuta ter wereld, na de Amerikaanse dollar. Hij vervangt onder andere de Italiaanse lire, de Franse frank en de Duitse Duitse mark.

De waarde van de euro is vrij zwevend in plaats van een vaste wisselkoers. Als gevolg daarvan bepalen de valutahandelaren elke dag de waarde ervan. De meest bekeken waarde is de waarde van de euro ten opzichte van de Amerikaanse dollar. De dollar is de onofficiële wereldvaluta.

Het verschil tussen de Eurozone en de EU

De eurozone bestaat uit alle landen die de euro gebruiken. Alle EU-leden beloven zich om te zetten naar de euro, maar tot nu toe hebben slechts 19 landen dat gedaan. Het gaat om Oostenrijk, België, Cyprus, Estland, Finland, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Ierland, Italië, Letland, Litouwen, Luxemburg, Malta, Nederland, Portugal, Slowakije, Slovenië en Spanje.

De Europese Centrale Bank is de centrale bank van de EU. Zij bepaalt het monetaire beleid en beheert de tarieven voor bankkredieten en de deviezenreserves. Haar streefcijfer voor de inflatie is minder dan 2%.

Het Schengengebied

Het Schengengebied garandeert het vrije verkeer van personen die legaal binnen zijn grenzen verblijven. Bewoners en bezoekers kunnen de grens oversteken zonder een visum te krijgen of hun paspoort te tonen.

In totaal zijn er 26 leden van het Schengengebied . Het gaat om Oostenrijk, België, Tsjechië, Denemarken, Estland, Finland, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Hongarije, IJsland, Italië, Letland, Liechtenstein, Litouwen, Luxemburg, Malta, Nederland, Noorwegen, Polen, Portugal, Slowakije, Slovenië, Spanje, Zweden en Zwitserland.

Twee EU-landen, Ierland en het Verenigd Koninkrijk, hebben de Schengenvoordelen verminderd. Vier niet-EU-landen, IJsland, Liechtenstein, Noorwegen en Zwitserland hebben de Schengenovereenkomst aangenomen. Drie gebieden zijn bijzondere leden van de EU en maken deel uit van het Schengengebied: de Azoren, Madeira en de Canarische Eilanden. Drie landen hebben open grenzen met het Schengengebied: Monaco, San Marino en Vaticaanstad.

Geschiedenis

In 1950 werd voor het eerst het concept van een Europese handelsruimte vastgesteld. De Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal had zes stichtende leden: België, Frankrijk, Duitsland, Italië, Luxemburg en Nederland.

In 1957 werd bij het Verdrag van Rome een gemeenschappelijke markt opgericht. In 1968 werden de douanerechten afgeschaft. Er werd een standaardbeleid ingevoerd, met name op het gebied van handel en landbouw. In 1973 voegde de EGKS Denemarken, Ierland en het Verenigd Koninkrijk toe. In 1979 werd het eerste Parlement opgericht. Griekenland trad toe in 1981, gevolgd door Spanje en Portugal in 1986.

In 1993 werd bij het Verdrag van Maastricht de gemeenschappelijke markt van de Europese Unie opgericht. Twee jaar later voegde de EU Oostenrijk, Zweden en Finland toe. In 2004 zijn nog eens twaalf landen toegetreden: Cyprus, Tsjechië, Estland, Hongarije, Letland, Litouwen, Malta, Polen, Slowakije en Slovenië. Bulgarije en Roemenië zijn in 2007 toegetreden.

In 2009 heeft het Verdrag van Lissabon de bevoegdheden van het Europees Parlement uitgebreid. Het gaf de EU de wettelijke bevoegdheid om te onderhandelen en internationale verdragen te ondertekenen. Het heeft de bevoegdheden van de EU, de grenscontrole, de immigratie, de justitiële samenwerking in burgerlijke en strafzaken en de politiële samenwerking uitgebreid. Het heeft het idee van een Europese Grondwet laten varen. Het Europees recht is nog steeds vastgelegd in internationale verdragen.

Economie

De handelsstructuur van de EU heeft haar ertoe aangezet de op één na grootste economie ter wereld te worden, na China. In 2018 bedroeg het bruto binnenlands product van de EU 22 biljoen dollar, terwijl dat van China 25,3 biljoen dollar bedroeg.

Bij deze metingen wordt de koopkrachtpariteit gebruikt om de discrepantie tussen de levensstandaard van elk land te verklaren. De Verenigde Staten waren derde, met een productie van 20,5 biljoen dollar.

De drie belangrijkste exportproducten van de EU in 2018 waren aardolie, geneesmiddelen en auto’s; de belangrijkste importproducten zijn aardolie, communicatieapparatuur en aardgas.

De belangrijkste exportpartner is de Verenigde Staten en de belangrijkste importpartner is China.