Brexit: Aantal bedrijven dat naar Nederland verhuist ‘versnelt’

Nederland heeft sinds het referendum van 2016 140 Brexit-wary bedrijven gelokt om uit de EU te stappen, zo werd woensdag beweerd.

Meer dan de helft van de bedrijven – 78 – is vorig jaar verhuisd, aldus het Nederlandse Agentschap voor Buitenlandse Investeringen (NFIA).

De verwachting is dat zij meer dan 4.200 banen zullen creëren en €375 miljoen aan investeringen in de economie zullen investeren.

De NFIA zei dat de onzekerheid over wanneer en hoe het Verenigd Koninkrijk zou stoppen, vorig jaar leidde tot een sterke toename van de belangstelling.

Het is nu in gesprek met 425 “Brexit-bedrijven” over het maken van een soortgelijke stap, een stijging ten opzichte van slechts 175 aan het begin van vorig jaar.

Het Verenigd Koninkrijk verliet de EU formeel op 31 januari en ging onmiddellijk een overgangsperiode in. Maar de exacte voorwaarden van de toekomstige relatie met het blok en de toegang tot het blok moeten nog worden uitgewist.

De Britse premier Boris Johnson heeft herhaald dat hij niet zal streven naar een verlenging van de overgangsperiode en dat er voor het einde van het jaar een vrijhandelsovereenkomst moet worden gesloten. Ambtenaren van de EU hebben echter al gewaarschuwd dat het een te krappe termijn is om tot een alomvattend akkoord te komen.

De bedrijven die de stap naar Nederland zetten of overwegen te zetten, zijn niet alleen Britse bedrijven, maar ook Amerikaanse en Aziatische bedrijven die hun Europese structuur heroverwegen omdat er nog steeds onzekerheid heerst.

“2020 wordt een belangrijk jaar voor deze bedrijven. Veel zal afhangen van de specifieke kenmerken van de toekomstige regelingen in de relatie tussen het Verenigd Koninkrijk en de EU”, zei NFIA-commissaris Jeroen Nijland in een verklaring.

“We zien dat de onzekerheid bij veel bedrijven nog steeds toeneemt. Zij wachten met het nemen van investeringsbeslissingen totdat er meer bekend is over de gevolgen van deze nieuwe economische overeenkomsten voor hun bedrijfsvoering”, voegde hij eraan toe.

De meeste bedrijven die Nederland heeft aangetrokken, bieden diensten aan in sectoren als Fintech, IT, de media en reclame.

“Met een Engelstalige bevolking, de uitstekende verbindingen met het Verenigd Koninkrijk en de EU over de weg, per boot, trein en vliegtuig en onze sterke digitale infrastructuur is de keuze voor Nederland een aantrekkelijk alternatief”, aldus Nijland.

Post-Brexit Gids: Waar zijn we nu – en hoe zijn we hier gekomen?

Het Verenigd Koninkrijk verliet de Europese Unie – nu een economisch en politiek partnerschap van 27 landen – op 31 januari 2020, waarmee een einde kwam aan 47 jaar Brits lidmaatschap van de EU en de instellingen die daaraan voorafgingen.

De aandacht is sindsdien gericht op de onderhandelingen over de toekomstige betrekkingen tussen de EU en het Verenigd Koninkrijk na een stand-still-overgangsperiode die op 31 december 2020 afloopt – en die abrupte en ingrijpende veranderingen inluidt, tenzij er een akkoord wordt bereikt.

Het halen van deze krappe deadline was een enorme uitdaging, nog voor de aanval van de coronavirus pandemie die beide partijen heeft overspoeld. Maar de Britse regering heeft oproepen tot verlenging van de overgang afgewezen.

“Brexit” – de term die wordt gebruikt om het vertrek van Groot-Brittannië naar de EU te beschrijven – is de belangrijkste constitutionele verandering die het Verenigd Koninkrijk heeft gekend sinds het in 1973 toetrad tot de Europese Economische Gemeenschap van zes landen. Het is ook de eerste keer dat de Europese instelling een lid verliest.

Het Verenigd Koninkrijk stemde ervoor om de EU in juni 2016 met 52 tot 48 procent te verlaten. Het volgde op tientallen jaren van toenemende vijandigheid tegen het Europese project in het Verenigd Koninkrijk, de laatste jaren versterkt door een toename van het nationalistische sentiment, met name in Engeland. Andere factoren zoals bezuinigingen en frustratie over de traditionele politiek zijn ook genoemd als redenen – te midden van een breder debat over de rol van de natiestaat en de opkomst van het populisme in een tijdperk van globalisering.

De nasleep daarvan heeft de spanningen tussen de afzonderlijke landen van het Verenigd Koninkrijk doen toenemen: Engeland (53%) en Wales (52,5%) stemden ervoor om de EU te verlaten, terwijl Schotland en Noord-Ierland met respectievelijk 62% en 56% stemden om te blijven. Ook andere scheidslijnen zijn aan het licht gekomen: tussen grootstedelijke gebieden en kleine steden bijvoorbeeld, en verschillende leeftijdsgroepen en sociale klassen.

Er is bezorgdheid geuit over het feit dat het langdurige, bittere proces de aandacht heeft verschoven van de grote mondiale uitdagingen, niet in de laatste plaats de strijd om de klimaatnoodtoestand aan te pakken. Voor velen in Europa verzwakt het vooruitzicht van een geïnstitutionaliseerde kloof tussen het Verenigd Koninkrijk en de EU het continent in een tijd waarin mensen als Amerika, China en Rusland steeds assertiever worden.

Coronavirus werpt enorme schaduw over post-Brexit gesprekken
De onderhandelingen over de post-Brexit-betrekkingen van het Verenigd Koninkrijk met de EU zijn niet eerder begonnen dan dat de pandemie van het coronavirus in feite een einde heeft gemaakt aan de procedure.

Begin maart vond een eerste gespreksronde plaats, maar de daaropvolgende persoonlijke gesprekken werden geannuleerd.

Medio april hebben het Verenigd Koninkrijk en de EU de geplande data voor verdere onderhandelingsrondes per videoconferentie bekendgemaakt: in de weken begin april 20, 11 mei en 1 juni.

Videoverbindingen worden door critici niet gezien als een bevredigende vervanging voor persoonlijke ontmoetingen, gezien de details en de tientallen onderhandelaars aan beide zijden.

Enkele sleutelfiguren, waaronder de hoofdonderhandelaars van beide partijen, Michel Barnier en David Frost – en met name de Britse premier Boris Johnson – zijn in verschillende stadia door COVID-19 geslagen.

Voorlopig is de energie volledig gericht op de bestrijding van de pandemie, maar zeer binnenkort zullen er beslissingen moeten worden genomen over de post-Brexit banden.

Twee deadlines: December – en juni

De onderhandelingen zullen betrekking hebben op een nieuwe handelsovereenkomst en de voorwaarden voor de toekomstige betrekkingen – die een breed scala van gebieden bestrijken, waaronder goederen en diensten, visserij en landbouw, samenwerking op het gebied van veiligheid, databeleid, onderwijs en wetenschap.

De termijn is het einde van het jaar en het verstrijken van een post-Brexit “overgangsperiode” die begon toen het Verenigd Koninkrijk de EU formeel verliet op 31 januari, waarbij de meeste regelingen tijdelijk van kracht bleven.

De echtscheidingsovereenkomst voorziet in een verlenging van de overgangsperiode met twee jaar om meer tijd te geven voor onderhandelingen. Ondanks de pandemie van het coronavirus heeft Groot-Brittannië uitgesloten dat het daartoe wetgeving heeft opgesteld – hoewel het volledige effect van de wereldwijde gezondheids- en economische crisis in de komende maanden nog moet worden afgewacht.

Volgens de bindende voorwaarden van de echtscheidingsovereenkomst moet er voor eind juni een besluit worden genomen over een eventuele verlenging. Er zijn stemmen opgegaan om het Verenigd Koninkrijk te verzoeken om een verlenging: het hoofd van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) Kristalina Georgieva, de grootste fractie van het Europees Parlement, de Europese Volkspartij, en de anti-Brexit-campagnegroep Best for Britain zijn daar voorbeelden van.

Volgens critici biedt de kortere termijn lang niet genoeg tijd om een overeenkomst te sluiten die alle aspecten van de toekomstige betrekkingen tussen de EU en het Verenigd Koninkrijk omvat. Een mogelijkheid die wordt opgeroepen is dat er een eenvoudiger, meer “kale” handelsovereenkomst wordt gesloten, waarbij de details van andere beleidsgebieden later worden geregeld.

Ernstige verschillen tussen de EU en het VK

Beide partijen schetsten scherp contrasterende posities, omdat ze hun spieren voor de gesprekken hebben gebogen. Naar verluidt zijn de ambtenaren in Brussel verbaasd over het standpunt van de regering van Boris Johnson – die streeft naar een veel verdergaande, onafhankelijke relatie met de EU dan die welke onder de vorige Britse premier, Theresa May, werd nagestreefd.

De leiders van de EU hebben opgeroepen tot een “ambitieuze” brede overeenkomst – onder voorwaarden. De hoofdonderhandelaar Michel Barnier, die het standpunt van de EU uiteenzette, zei dat er geen handelsovereenkomst kan worden gesloten tenzij Groot-Brittannië instemt met een “gelijk speelveld” – een verbintenis die is opgenomen in de echtscheidingsovereenkomst tussen de EU en het Verenigd Koninkrijk – en de EU-regelgeving niet ondergraaft. Hij heeft sindsdien gezegd dat er tussen beide partijen nog steeds “ernstige verschillen” bestaan.

Maar tijdens de periode voorafgaand aan de besprekingen hebben Johnson, andere ministers en ambtenaren allen het standpunt van het Verenigd Koninkrijk benadrukt: dat het kunnen afwijken van de EU-regels en -normen de essentie was van Brexit en de “nieuwe voetafdruk van het Verenigd Koninkrijk als een onafhankelijke soevereine natie”.

Groot-Brittannië streeft naar een beperkter vrijhandelsakkoord zoals de EU dat met landen als Canada heeft gedaan. Brussel benadrukt dat het altijd duidelijk is geweest dat de geografische nabijheid van het Verenigd Koninkrijk tot de EU en de mate van economische integratie met Europa betekenen dat dezelfde regels niet van toepassing kunnen zijn.

Zonder een akkoord zal het VK vervolgens door de EU juridisch gezien als een “derde” land worden beschouwd, waardoor aanzienlijke belemmeringen voor de handel en andere aspecten van het leven ontstaan. De rode lijnen van beide partijen hebben de vrees doen ontstaan dat er geen akkoord kan worden bereikt, waardoor er eind 2020 een abrupte, schadelijke “cliff-edge” ontstaat.